La foto muestra vasos de papel apilados.
Los vasos de papel no son la solución fácil que esperábamos.

Los vasos de papel no son la solución.

Última actualización en septiembre 8, 2023 por Ecologica Life

Así que has preparado tu picnic con vasos de papel en lugar de vasos de plástico. Muy ecológico, o eso crees. Investigaciones recientes demuestran que los vasos y las pajitas de papel también pueden ser tóxicos para el medio ambiente e incluso para nosotros.

Parece que, por mucho que nos esforcemos por hacer algo bueno por el planeta, no podemos darnos un respiro. ¿Hay alguna forma de hacer un picnic sin contaminar?

En este artículo analizaremos los problemas que plantean los vasos y las pajitas de papel, cómo afectan al medio ambiente, a nosotros y, por último, si hay alguna forma de hacer un picnic ecológico.

Por qué debemos reducir el plástico

Crédito: Catherine Sheila/Pexels

Como muchos de ustedes saben, la contaminación por plásticos es actualmente una catástrofe mundial. No uso esas palabras a la ligera, y desde luego no me gusta el alarmismo. Personalmente creo que la contaminación por plásticos es uno de los mayores problemas que tenemos que resolver en el siglo XXI. Quizá incluso más que el cambio climático.

El plástico oceánico asfixia actualmente nuestros océanos y especies acuáticas. También se ha encontrado plástico en alimentos para animales de granja.

Pero esa no es probablemente la parte más preocupante. El plástico se degrada en microplásticos y nanoplásticos. Estas diminutas partículas de plástico se han encontrado en el torrente sanguíneo de los humanos.

Los nanoplásticos podrían atravesar la barrera hematoencefálica. No tenemos ni idea de las interacciones que estas partículas de plástico están teniendo en nuestros cuerpos. Tampoco tenemos ni idea de cuáles son los efectos posteriores sobre la salud.

Por eso es crucial que limitemos la cantidad de plástico que utilizamos. Cuanto menos plástico utilicemos, menor será la contaminación por plástico.

Puede parecer difícil, pero el plástico es un invento del siglo pasado. La vida ha sobrevivido miles de millones de años sin plástico, y nuestros antepasados sobrevivieron cientos de miles de años sin él.

Para ello, muchas personas ya han optado por alternativas de plástico en la medida de lo posible. Fiambreras de cristal, botellas de agua de cristal y pajitas de papel. Por desgracia, las pajitas y los vasos de papel no son lo que parecen. Hay algo intuitivamente malo en los vasos de papel que parecemos olvidar.

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El mito de la pajita de papel

El problema del papel es que se disuelve. El papel no es capaz de retener líquidos ni grasas.

El vaso de café de papel que tiene en la mano es un mito. Es un vaso de papel que ha sido recubierto con una capa muy fina de plástico, concretamente de ácido poliláctico (PLA). El PLA es un tipo de bioplástico. Los bioplásticos presentan una serie de problemas y no son tan biodegradables como podría pensarse.

Vale, ¿y qué? El vaso está forrado con una pequeña capa de plástico. Sigue siendo mejor que un vaso de plástico, ¿verdad? Después de todo, es seguro beber de este vaso de papel...

¿Son seguros los vasos de papel desechables?

Una foto muestra un vaso de café de papel

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo han demostrado los efectos de los vasos de plástico y papel de un solo uso en las larvas de mosquito mariposa. La investigación demostró que tanto los vasos de papel como los de plástico afectaban negativamente al crecimiento de las larvas de mosquito.

"Los bioplásticos no se descomponen eficazmente cuando acaban en el medio ambiente, en el agua. Existe el riesgo de que el plástico permanezca en la naturaleza y los microplásticos resultantes puedan ser ingeridos por animales y seres humanos, al igual que ocurre con otros plásticos. Los bioplásticos contienen al menos tantas sustancias químicas como el plástico convencional", afirma Bethanie Carney Almroth, catedrática de Ciencias Ambientales de la Universidad de Gotemburgo.

"Se sabe que algunas sustancias químicas de los plásticos son tóxicas, pero desconocemos otras. Los envases de papel también presentan un peligro potencial para la salud en comparación con otros materiales, y cada vez es más frecuente. Estamos expuestos a los plásticos y las sustancias químicas asociadas a través del contacto con los alimentos".

Tanto los vasos de papel como los de plástico pueden liberar microplásticos, especialmente cuando se exponen al calor. Piense en su taza de café o en su tupperware de plástico apto para microondas. Todos ellos pueden liberar microplásticos. No sabemos qué efecto tienen en nuestra salud, pero su presencia ubicua en el medio ambiente es motivo de preocupación.

¿Existen alternativas?

Si no conocía los problemas de los vasos de papel. Puede que ahora te sientas un poco frustrado. Compraste el vaso de papel de buena fe, con la esperanza de hacer algo mejor por el planeta. Ahora te enteras de que esos vasos y pajitas pueden ser tóxicos para ti y para el medio ambiente.

¿No podemos tener un respiro? ¿Existen alternativas que no sean tóxicas para usted y el medio ambiente?

Para encontrar alternativas no tóxicas, sólo tenemos que echar un vistazo a nuestra historia. Llevamos milenios utilizando materiales como la porcelana y el vidrio como recipientes para alimentos y bebidas. Se trata de materiales probados que realmente son degradables y no contaminan.

Por tanto, la clave está en cambiar nuestros hábitos. Este estilo de vida de usar y tirar al que ahora estamos tan acostumbrados no era la norma hasta hace poco. Pide una taza o trae la tuya y siéntate con ella. ¿Por qué tenemos siempre tanta prisa?

¿Y el picnic que mencionábamos al principio del artículo? ¿Sería tan inconveniente llevar platos de porcelana? Claro, habría que lavarlos después, pero ¿no es mejor eso que arriesgar la salud y la naturaleza?

Envuelva los alimentos en recipientes de vidrio o envolturas naturales de cera de abeja. Nosotros mismos los usamos, así que sabemos lo buenos que son (no, esto no es un enlace de afiliado).

Considera también el beneficio económico. Llevar tu propia taza de café o no comprar platos desechables te ahorrará dinero a largo plazo.

El futuro de los materiales plásticos

Según la Organización Internacional del Café, cada año se consumen unos 600.000 millones de tazas de café. Actualmente se están celebrando negociaciones mundiales en las Naciones Unidas. Estas negociaciones pretenden establecer un acuerdo vinculante para poner fin a la proliferación de plásticos en el mundo humano y natural.

Tenemos la suerte de contar con científicos como la profesora Bethanie Carney Almroth, que forma parte del consejo de la SCEPT - Coalición de Científicos por un Tratado Eficaz sobre los Plásticos. La SCEPT aporta datos científicos a estas negociaciones. Aboga por la rápida eliminación de los plásticos innecesarios o nocivos. Es más, intentan garantizar que un producto malo no sea sustituido por otro malo.

Plan Europeo de Contaminación Cero: En marcha

Consumo por país

En 2018, el Reino Unido, Alemania y Francia tuvieron la mayor consumo de platos y vasos de papel en la UE. El Reino Unido consumió 111.000 toneladas, Alemania 71.000 toneladas y Francia 36.000 toneladas. En conjunto, estos tres países representaron 51% del consumo total de la UE en 2018.

Llamamiento a la acción

Te animamos a que leas este artículo y lo compartas. Cuanta más conciencia podamos crear sobre los problemas que plantean los plásticos, antes podremos encontrar soluciones.

También te animamos a que se lo hagas saber a otras personas de tu círculo cercano. Actúa en tu vida cotidiana donde y cuando puedas.

Y lo que es más importante, queremos darles las gracias a ustedes, nuestro entregado público. Son ustedes quienes nos impulsan en Ecologica.life para hacer lo que hacemos. Como siempre, estamos comprometidos con la verdad y con compartir esa verdad con el mundo. No olvide sé fiel a ti mismo.

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