A fotografia mostra copos de papel empilhados.
Os copos de papel não são a solução fácil que esperávamos.

Os copos de papel não são a solução.

Atualizado em janeiro 9, 2024 por Ecologica Vida

Então, preparou o seu piquenique com copos de papel em vez de copos de plástico. Muito amigo do ambiente, ou pelo menos é o que pensa. Estudos recentes revelam que os copos de papel e as palhinhas podem também ser tóxicos para o ambiente e até para nós.

Parece que, por mais que tentemos fazer o bem para o planeta, não conseguimos ter descanso. Haverá alguma forma de fazermos um piquenique sem poluir?

Neste artigo, vamos explorar os problemas dos copos de papel e das palhinhas, a forma como afectam o ambiente e a nós próprios e, finalmente, se existe uma forma de fazer um piquenique amigo do ambiente.

Porque é que precisamos de reduzir o plástico

Crédito: Catherine Sheila/Pexels

Como muitos de vós sabem, a poluição por plásticos é atualmente uma catástrofe global. Não utilizo estas palavras de ânimo leve e não gosto certamente de fazer propaganda do medo. Pessoalmente, acredito que a poluição por plásticos é um dos maiores problemas que temos de resolver no século XXI. Talvez ainda mais do que alterações climáticas.

O plástico oceânico está atualmente a sufocar os nossos oceanos e as espécies aquáticas. O plástico também foi encontrado em alimentos para animais de criação.

Mas essa não é provavelmente a parte mais preocupante. O plástico degrada-se em microplásticos e nanoplásticos. Estas minúsculas partículas de plástico foram encontradas no sangue de humanos.

Os nanoplásticos podem ser capazes de atravessar a barreira hemato-encefálica. Não fazemos ideia das interacções que estas partículas de plástico estão a ter nos nossos corpos. Também não fazemos ideia de quais são os efeitos a jusante na saúde.

Por conseguinte, é fundamental limitar a quantidade de plástico que utilizamos. Quanto menos plástico utilizarmos, menor será a poluição por plástico.

Pode parecer difícil, mas o plástico é uma invenção do século passado. A vida sobreviveu durante milhares de milhões de anos sem plástico e os nossos antepassados sobreviveram durante centenas de milhares de anos sem ele.

Para o efeito, muitas pessoas já mudaram para alternativas de plástico sempre que possível. Lancheiras de vidro, garrafas de água de vidro e palhinhas de papel. Infelizmente, as palhinhas e os copos de papel não são o que parecem. Há algo de intuitivamente errado com os copos de papel que parece que esquecemos.

Dicas para evitar microplásticos

Pára de beber chá de saquinhos de chá! Eles têm plástico

Garrafas plásticas recicladas são um perigo para a saúde

Milhões de Microplásticos Fuga de Biberões

O mito da palhinha de papel

O problema do papel é que se dissolve. O papel não é capaz de reter líquidos ou gorduras.

O copo de café de papel que tem na mão é um mito. É um copo de papel que foi revestido com uma camada muito fina de plástico, especificamente ácido poliláctico (PLA). O PLA é um tipo de bioplástico. Os bioplásticos têm uma série de problemas e não são tão biodegradáveis como se poderia pensar.

Ok, e depois? O copo é forrado com uma pequena camada de plástico. Ainda assim, é melhor do que um copo de plástico, certo? Afinal, é seguro beber deste copo de papel...

Os copos de papel descartáveis são seguros?

Uma fotografia mostra uma chávena de café em papel

Investigadores da Universidade de Gotemburgo demonstraram os efeitos dos copos de plástico e de papel de utilização única nas larvas de mosquitos borboleta. A investigação mostrou que tanto os copos de papel como os de plástico afectaram negativamente o crescimento das larvas de mosquito.

"Os bioplásticos não se decompõem eficazmente quando acabam no ambiente, na água. Pode haver o risco de o plástico permanecer na natureza e de os microplásticos resultantes poderem ser ingeridos por animais e seres humanos, tal como acontece com outros plásticos. Os bioplásticos contêm pelo menos tantos químicos como os plásticos convencionais", afirma Bethanie Carney Almroth, Professora de Ciências Ambientais da Universidade de Gotemburgo.

"Alguns produtos químicos presentes nos plásticos são conhecidos por serem tóxicos, outros não temos conhecimento. As embalagens de papel também apresentam um risco potencial para a saúde em comparação com outros materiais, e estão a tornar-se mais comuns. Estamos expostos aos plásticos e aos químicos associados através do contacto com os alimentos".

Tanto os copos de papel como os de plástico podem libertar microplásticos, especialmente quando expostos ao calor. Pense na sua chávena de café ou no seu Tupperware de plástico para micro-ondas. Todos eles podem libertar microplásticos. Não sabemos que efeito têm na nossa saúde, mas a sua presença omnipresente no ambiente é motivo de preocupação.

Existem alternativas?

Se não tinha conhecimento dos problemas com os copos de papel. Pode estar agora a sentir-se um pouco frustrado. Comprou o copo de papel de boa fé, na esperança de fazer algo melhor para o planeta. Agora fica a saber que estes copos e palhinhas podem ser tóxicos para si e para o ambiente.

Não podemos fazer uma pausa? Existem alternativas que não sejam tóxicas para si e para o ambiente?

Para encontrar alternativas não tóxicas, basta olhar para a nossa história. Há milénios que utilizamos materiais como a porcelana e o vidro como recipientes para alimentos e bebidas. São materiais testados e comprovados que são verdadeiramente degradáveis e não poluem.

A chave é, portanto, mudar os nossos hábitos. Este estilo de vida descartável a que estamos agora tão habituados não era a norma até há pouco tempo. Peça uma caneca ou traga a sua e sente-se com ela. Afinal, porque é que estamos sempre com tanta pressa?

E o piquenique de que falámos no início do artigo? Seria assim tão inconveniente levar pratos de porcelana? Claro que teria de os lavar depois, mas não será melhor do que arriscar a sua saúde e a natureza?

Embrulhe os seus alimentos em recipientes de vidro ou envoltórios naturais de cera de abelha. Nós próprios os utilizamos, por isso sabemos como são óptimos (não, isto não é uma ligação de afiliado).

Considere também os benefícios económicos. Trazer a sua própria chávena de café ou não comprar pratos descartáveis irá poupar-lhe dinheiro a longo prazo.

O futuro dos materiais plásticos

De acordo com a Organização Internacional do Café, são consumidas cerca de 600 mil milhões de chávenas de café por ano. Estão atualmente a decorrer negociações globais nas Nações Unidas. Estas negociações têm como objetivo estabelecer um acordo vinculativo para acabar com a proliferação de plásticos no mundo humano e natural.

Temos a sorte de ter cientistas como a Professora Bethanie Carney Almroth, que faz parte do conselho da SCEPT - Coligação de Cientistas para um Tratado de Plásticos Eficaz. A SCEPT traz dados científicos para estas negociações. Defendem a rápida eliminação dos plásticos desnecessários ou nocivos. Além disso, estão a tentar garantir que um produto mau não seja substituído por outro mau.

Plano de Poluição Zero da Europa: Em curso

Consumo por país

Em 2018, o Reino Unido, a Alemanha e a França tiveram os maior consumo de pratos e copos de papel na UE. O Reino Unido consumiu 111 000 toneladas, a Alemanha 71 000 toneladas e a França 36 000 toneladas. Em conjunto, estes três países representaram 51% do consumo total da UE em 2018.

Apelo à ação

Encorajamos todos os que lerem este artigo a partilhá-lo. Quanto maior for a consciencialização para os problemas colocados pelos plásticos, mais depressa encontraremos soluções.

Encorajamo-lo também a informar as pessoas do seu círculo mais próximo. Actue na sua vida quotidiana onde e quando puder.

Acima de tudo, gostaríamos de vos agradecer, o nosso público dedicado. São vocês que nos impulsionam a Ecologica.life para fazermos o que fazemos. Como sempre, estamos empenhados na verdade e em partilhar essa verdade com o mundo. Não se esqueça de ser fiel a si próprio.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *

Deixe o campo abaixo vazio!

Também pode gostar