Uma fotografia de Kiev, na Ucrânia, antes da guerra de 2022
Kiev, Ucrânia, antes da guerra. Crédito: Oleksandr Pidvalnyi/Pexels

Justiça ambiental e o futuro da Ucrânia

Atualizado em junho 1, 2023 por Ecologica Vida

A guerra na Ucrânia está agora no seu segundo ano. Houve uma perda devastadora de vidas em ambos os lados. A guerra causou dezenas de milhares de mortes, milhões de pessoas deslocadas e danos ambientais extensos.

O Programa das Nações Unidas para o Ambiente (PNUA) e os seus parceiros têm vindo a acompanhar a crise na Ucrânia desde o ano passado e encontraram provas de um legado nocivo que afectará as gerações presentes e futuras.

A vítima não mencionada da guerra

O ambiente é normalmente a última baixa contabilizada numa guerra. Investigação demonstrou que a guerra tem um impacto negativo duradouro no ambiente. O solo da Bélgica, perto de Ypres, ainda contém mais de 2.000 toneladas métricas de cobre da Primeira Guerra Mundial. Naufrágios em tempo de guerra demonstraram afetar a vida aquática. Em 2018, mais de 3000 pessoas morreram em Cabul de doenças relacionadas com poluição atmosférica causada pela Revolução Saur.

Imagens de satélite que mostram o porto de Berdiansk, na Ucrânia, antes do incêndio Imagem de satélite mostrando o porto de Berdinask, na Ucrânia, após o incêndio
Imagens do antes e do depois do incêndio no porto de Berdinask, no sul da Ucrânia, em março de 2022. ©Planet Labs PBC, CC BY-NC-SA 2.0

Um ano de combates na Ucrânia deixou feridas profundas na paisagem natural e nos ecossistemas do país. Grandes áreas de terras agrícolas, florestas e parques nacionais foram devastadas pelo conflito.

Houve também danos em muitos edifícios industriais, armazéns e fábricas, alguns dos quais continham uma variedade de materiais perigosos para a saúde humana, como solventes, amoníaco e plásticos.

O ar e a água da Ucrânia estão alegadamente gravemente poluído em comparação com os níveis anteriores a 2022. Esta poluição terá impactos negativos a curto e longo prazo na saúde da população ucraniana.

Terá também um impacto ambiental mais vasto nas alterações climáticas globais, numa altura em que a Europa e o mundo estão a tentar reduzir a sua pegada de carbono para não exceder o limite de 1,5ºC estabelecido pelo Acordo de Paris. Um acordo que ainda estamos a lutar para cumprir se quisermos evitar graves consequências ambientais.

A maior central nuclear da Europa, em Zaporizhzhia, é regularmente bombardeada, o que aumenta a possibilidade de um desastre nuclear num país com memórias vivas do Chernobyl acidente nuclear.

Imagem de satélite mostra bombardeamento perto da central nuclear de Zaporizhzhia
Imagem de satélite mostrando bombardeamentos perto da central nuclear de Zaporizhzhia, agosto de 2022. ©Planet Labs PBC, CC BY-NC-SA 2.0

O risco de um incidente nuclear pode ser exacerbado pela recente afirmação de Putin de que está a utilizar armas nucleares na Bielorrússia. Embora a NATO tenha rejeitado esta ideia como uma tática de medo, uma vez que os EUA não viram qualquer movimento de armas nucleares para a região da Bielorrússia e, de qualquer forma, o alcance das armas nucleares no arsenal da Rússia significa que não precisam de ser enviadas para a Bielorrússia para serem utilizadas.

As fontes de poluição da água incluem minas de carvão abandonadas, muitas das quais se encontram na região do Donbas. Uma vez encerrada, uma mina não pode ser abandonada de forma permanente. Há ainda trabalho a fazer, como a bombagem contínua de água para evitar que metais pesados como o mercúrio, o chumbo e o arsénico contaminem os reservatórios.

Mesmo antes do início da guerra, a a gestão destas minas era limitadaA maioria das minas de carvão foi abandonada e inundada, poluindo a água que deveria ser utilizada para a agricultura e o consumo. Como resultado, as minas estão abandonadas e inundadas, poluindo a água que deveria ser utilizada para a agricultura e para beber.

Como são avaliados os custos ecológicos?

De acordo com o governo ucraniano, a Ucrânia sofreu mais de 48 mil milhões de euros em danos ambientais desde o início da guerra. Isto inclui a contaminação provocada pelo bombardeamento de milhares de instalações que continham materiais tóxicos e perigosos, bem como danos na qualidade do ar, das florestas, do solo e da água. Inclui também a contaminação por armas e munições.

No entanto, alguns custos ambientais são difíceis de quantificar, como a perda de espécies e de ecossistemas inteiros. A Ucrânia alberga 35% da biodiversidade da Europa, mas este número pode diminuir significativamente após a guerra, uma vez que a vida selvagem é morta por bombardeamentos e incêndios. A falta de alimentos e de água potável são também problemas para muitas espécies.

O governo ucraniano terá documentado mais de 2 300 casos de danos ambientais e tenciona utilizar estas provas para responsabilizar Moscovo pelos custos económicos da poluição.

O governo ucraniano está também a receber assistência do PNUA para realizar avaliações de impacto no terreno - uma tarefa nada fácil, dada a escala e a dispersão dos danos. O PNUA disponibiliza um mapa no seu sítio Web que mostra as consequências e os riscos ambientais documentados dos combates na Ucrânia.

Num grupo de trabalho especial liderado pela inspeção ecológica estatal da Ucrânia, cerca de 100 pessoas estão a recolher provas dos danos ambientais causados pela Rússia. Sempre que possível, deslocam-se às zonas poluídas para recolher amostras e fornecer fotografias, vídeos e dados de satélite.

Paralelamente à Inspeção Ecológica da Ucrânia, várias ONG (organizações não governamentais), como a PAX, também se empenharam em acompanhar o impacto ambiental do conflito, com o objetivo de fornecer informações a organizações mundiais, como o Programa das Nações Unidas para o Ambiente, para as ajudar a identificar as regiões de alto risco de poluição e contaminação.

O governo também lançou uma aplicação móvel chamada EcoZagroza, que se traduz como "ameaça ambiental", que permite a qualquer pessoa publicar fotografias e vídeos de danos ambientais que tenha visto. A aplicação também fornece dados e estatísticas sobre a qualidade do ar, a exposição à radiação e outros factores de saúde ambiental.

A Ucrânia dispõe de poucas vias legais para dar seguimento aos processos que está a compilar.

A Ucrânia tenciona recorrer aos seus próprios tribunais para processar os militares russos por crimes ambientais. A destruição deliberada e sistemática de ecossistemas é designada por ecocídio e constitui um crime na Ucrânia.

Mas pode ser difícil provar que um ataque foi um ecocídio porque tem de se provar que houve intenção de causar danos ambientais.

A Ucrânia não pode recorrer ao Tribunal Penal Internacional (TPI) para defender o seu caso de danos ambientais, uma vez que o tribunal não trata de crimes ambientais e não reconhece o crime de ecocídio, apesar de um impulso por parte dos países ocidentais para alargar o mandato do tribunal. No entanto, o TPI emitiu um mandado de captura para o Presidente Putin por crimes de guerra, mas é pouco provável que Putin venha a ser julgado pelos crimes de que é acusado.

O futuro da Ucrânia

O futuro da Ucrânia ainda está no ar, com peritos militares afirmando que a ofensiva russa está a abrandar e que a contraofensiva da Ucrânia na primavera poderá ser o fator decisivo para o desfecho da guerra.

Independentemente da forma ou do momento em que a guerra termine, será necessária uma análise exaustiva do impacto global da guerra para estabelecer prioridades e fornecer uma base para organizar a limpeza, a reabilitação e a reconstrução.

A reparação das infra-estruturas e dos edifícios danificados consumirá enormes quantidades de recursos e poderá emitir grandes quantidades de gases com efeito de estufa e outros poluentes. Este facto deve também ser incluído na contabilização dos custos ambientais.

Ao "reconstruir melhor" ou, pelo menos, ao utilizar os princípios do clima, da biodiversidade e da economia circular para determinar o quê, como e com o quê construir, estes custos podem, pelo menos, ser reduzidos e o futuro da Ucrânia pode ser ligeiramente mais verde do que antes do início da guerra.

Muito depois do fim da guerra, a poluição grave do solo, da água e do ar continuará a existir em muitas zonas do país. Os edifícios destruídos podem continuar a libertar poeiras cancerígenas muito depois de terem sido destruídos.

A vida nos rios e noutras massas de água está a ser dizimada por metais pesados e poluentes que contaminam os cursos de água subterrâneos e as reservas de água. Os solos das zonas de conflito armado tornam-se impróprios para a agricultura, uma vez que as plantas absorvem e acumulam os contaminantes. Calcula-se que as munições demoram 100 a 300 anos a degradar-se no ambiente.

Será extremamente difícil descontaminar as áreas altamente contaminadas e remover os detritos da zona de guerra, que depois terão de ser eliminados de forma segura. Esta tarefa gigantesca só poderá realmente começar quando o conflito terminar.

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